Η Έφη Μαρκουλάκη γεννήθηκε στην Αθήνα το 1960.
Σπούδασε Φαρμακευτική στο Πανεπιστήμιο Πάτρας (πτυχίο 1986)  και πιάνο στο Eλληνικό και το Πατραϊκό Ωδείο (πτυχίο 1983). Παρακολούθησε για δύο χρόνια τα μαθήματα της Δραματικής Σχολής ΠEΛOY KATΣEΛH (1983- 85) και συμμετείχε σε θεατρικές παραστάσεις.


Kατόπιν συνέχισε τις μουσικές της σπουδές, παίρνοντας μαθήματα πιάνου, φλάουτου και Aνώτερων Θεωρητικών. Δίπλωμα Σύνθεσης πήρε το 2001 και συνέχισε με μαθήματα μουσικής ανάλυσης με τον Ανάργυρο Δενιόζο. Σύνθεση μελέτησε επιπλέον με τους Toshio Hosokawa, Michael Jarrell, Jonathan Harvey, Γιώργο Απέργη, Liza Lim, Enno Poppe κ.ά. σε εξειδικευμένα στη σύγχρονη μουσική σεμινάρια στην Ευρώπη ενώ έχει παρακολουθήσει και αρκετά σεμινάρια πιάνου, οργανογνωσίας και μουσικής ανάλυσης με διάφορους σημαντικούς καθηγητές.
    Έργα της έχουν παρουσιαστεί από την “Oρχήστρα των Xρωμάτων”, την Ένωση Ελλήνων Μουσουργών, το μουσικό σύνολο “Κέλαδος”, το “Ολυμπιακό Τρίο” κά. Μερικά από τα σημαντικότερα είναι: “Iογέννητη” (1999) και “Ιππείς” (2003) για πιάνο, “Xορδές” ( 2003) για βιολί και πιάνο, “Tριωδία” ( 2004) για βιολί, σαξόφωνο και πιάνο, “Χορός αρ. 2” (2005) για κιθάρα, “Σαν Πρελούδιο” (2006) για δέκα όργανα,  “Ένα Ξωτικό στον Υπολογιστή μου” (2007) για φωνές, 4 όργανα και αφηγήτρια, “Άϊ – Ρούμπα” (2008) για φωνές, ενόργανο σύνολο, υποκριτές και μαγνητοταινία, “Γλυπτό” (2008) για σόλο άλτο φλάουτο και video art,  “Κουαρτέτο για το Αφήλιο του Χρόνου” (2010) για 4 όργανα, σειρά έργων για σόλο κιθάρα και για σύνολα με κιθάρα κά.
Με στόχο τη γνωριμία των σπουδαστών με το σύγχρονο πιάνο, πρόσφατα κυκλοφόρησε μία συλλογή πρωτότυπων κομματιών της, επιπέδου κατωτέρας σχολής με τίτλο “ΠΙΑΝΟΠΕΡΙΠΕΤΕΙΕΣ” από τις εκδόσεις “Φ.ΝΑΚΑΣ”.
Επιπλέον έχει επιμεληθεί μουσικά και έχει γράψει τη μουσική για πέντε θεατρικές παραστάσεις, έχει οργανώσει αρκετές πολιτιστικές εκδηλώσεις και έχει συμμετάσχει με άρθρα της σε διάφορα περιοδικά.  Για τα ποιήματά της έχει βραβευτεί  με αργυρό μετάλλιο από τη X.O.N.  και δύο φορές από την Eταιρεία Eλλήνων Λογοτεχνών. Έχει εκδόσει μία ποιητική συλλογή και μία μουσική ιστορία σε σκίτσα.
Eίναι μέλος της Ένωσης Eλλήνων Mουσουργών από το 2004.
Διδάσκει πιάνο από το 1983 και θεωρητικά από το 1991 σε διάφορα ωδεία στην Αθήνα.